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Publié par M

Souvent, dans nos articles, nous parlons du lobby de l’agroalimentaire. Nous avons donc décidé de faire un article pour expliquer ce qu’est le lobby et décrire en particulier celui de l’agroalimentaire.

Selon le Larousse, le lobby (ou lobbies) est un synonyme de « groupe de pression », qui a pour définition : « Structure dont se dote une communauté aux intérêts ou convictions semblables pour influencer les pouvoirs publics à son avantage, notamment par des campagnes d’opinion ».

Ceci veut dire que le lobby n’est pas forcement une mauvaise idée, puisque tout le monde peut faire valoir ses points de vue. Cependant, cela prend du temps (par exemple pour prendre contacte avec les hommes politiques), de l’argent (pour se déplacer et rencontrer les personnes avec qui l’on souhaite discuter par exemple) et il faut pouvoir être proche des centres politiques les plus influents (les parlements par exemple, où on discute des lois). On voit donc que théoriquement c’est à la portée de tout un chacun, mais que concrètement, il est difficile pour un citoyen lambda de faire entendre sa voix. En revanche, il est possible de joindre des associations de consommateurs, de signer ou de créer des pétitions de lobby (par exemple sur Avaaz).

Le lobby industriel a pour but de rappeler aux hommes politiques qu’ils doivent prendre en compte l’importance des entreprises avant de prendre des décisions. Ensuite, les hommes politiques sont là pour peser les pour et les contre et mettre dans la balance les intérêts économiques des entreprises et les intérêts de la population. Là ou le lobby devient vraiment néfaste au bien commun, selon nous, c’est lorsque les entreprises et leurs intérêts financiers surpassent des éléments comme la santé publique.

Par exemple, lorsque des scientifiques démontrent que l’alimentation industrielle a des effets néfastes sur la santé (par exemple sur le diabète de type II, l’obésité, les cancers, les maladies cardiovasculaires, l’hypertension, etc.) et que cela est passé sous silence, là il y a un problème. Peu importe le poids économique et financier de la malbouffe, rien ne devrait être plus important que la santé.

Mais si la santé est si importante, alors pourquoi est elle négligée au profit de la malbouffe ? Comment l’industrie agroalimentaire fait-elle pour peser autant dans les décisions ?

Voici quelques éléments de réponse.

Les recommandations pour l'alimentation

La référence française en matière de nutrition est le Programme National Nutrition Santé (PNNS). La nutrition, c’est la « science […] qui permet […] de proposer des recommandations alimentaires ou médicales visant à maintenir celui-ci [le corps humain] en bonne santé ».

Certains messages sont clairement influencés par l'industrie et pas forcément en faveur de la santé des français. Pourtant, le PNNS, est diffusé aux frais de l’Etat, auprès de toute la population française. Il sert de base légale pour les médecins, les diététiciens, les nutritionnistes et autres professionnels de santé. Aux yeux de la loi, cela signifie que les professionnels de santé ne peuvent pas s’éloigner du message du gouvernement. 

Conflits d'intérêt de nos experts en santé

Ici, vous trouverez les déclarations publiques d'intérêt de nos experts français, pour le comité d'experts spécialisé "Nutrition humaine", qui est en charge de : 

  • l’évaluation des propriétés nutritionnelles et des risques sanitaires de substances et denrées entrant dans l’alimentation humaine (alimentation courante, alimentation particulière, nouveaux aliments/ingrédients), 
  • l’élaboration des références nutritionnelles (apports conseillés) pour la population et des sous-groupes de population, la mise à disposition d’éléments scientifiques nécessaires à l’élaboration et la mise en œuvre de la politique alimentaire et nutritionnelle nationale (PNNS, PO, PNA)
  • et le suivi opérationnel du dispositif de Nutrivigilance. 

Pour ne citer que quelques exemples, on remarque que certains de nos experts scientifiques, dont on espère la plus grande intégrité, surtout quand notre santé est en jeu, ont des liens étroits avec l'industrie :

Et bien d'autres, dont Sanofi ou Merck. Drôle comme l'industrie laitière en particulier est présente. Pas vraiment beau tout ça ! A croire qu'aucun scientifique n'arrive à vivre pour le bien public seulement.

 

Les protéines

Dans la pyramide alimentaire d'autres pays, les protéines se retrouvent dans la catégorie « apports protéiques », dans laquelle on retrouve les aliments suivants : viande, poissons, œufs ET les noix (amandes, noisette…), les graines (graines de tournesol, de sésame…) ET les légumineuses (pois chiches, haricot rouge/blanc, lentille, soja…).

En France, cette catégorie s’appelle tout simplement « Viande, poisson ou œufs », et hop… disparition des légumineuses, noix et graines.

Pourquoi un tel « oubli » ? Ca ne parait pas étonnant lorsque l’on voit que l’industrie de la viande est représentée dans certains groupes de travail du PNNS, alors qu'il n'y a aucune représentation des producteurs de graines, noix ou légumineuses, dont l'économie pèse moins en France.

Certains secteurs de l'agroalimentaire influencent clairelent les décisions de santé.

Le calcium

Dans certains autres pays, les apports en calcium se retrouvent dans la catégorie « apports en calcium ». Dans cette catégorie, on retrouve aussi les produits laitiers ET les légumes à feuilles vertes (choux, choux frisé, choux chinois, épinard…) ainsi que les brocolis [Université d’Harvard – Calcium et Lait – partie 1].

En France, les recommandations pour le calcium se retrouvent sous la catégorie des « produits laitiers ». Encore une fois, on note la disparition des autres sources possibles.

Les professionnels de la santé, en promouvant les messages du PNNS, influencent à leur tour l'alimentation des français. La boucle est bouclée: les français entretiennent certaines entreprises et consomment moins d'autres aliments.

Ce que nous soulignons dans ces deux exemples est le fait que certains groupes d’aliments sont volontairement masqués. Certes, la viande et les produits laitiers sont des sources de protéines et de calcium (bien que pas forcement les meilleures ni les plus saines), mais ce ne sont pas les seules. Les gens ont le droit d'être informés sur ce qui est bon pour leur santé sans que ça ne soit contrôlé par l'argent.

La formation du personnel de santé

Les universités (y compris les écoles de médecine), les IUT ou  les écoles d’ingénieurs doivent, de plus en plus, trouver des financements pour pouvoir fonctionner. Elles peuvent alors faire appel à des entreprises.

De plus, certains intervenants viennent directement de l’industrie et donnent des cours. C’était le cas dans notre école d’ingénieur agroalimentaire, dans notre spécialisation sur la santé publique.

Alors oui, ces industriels savent de quoi ils parlent du point de vue de l’industrie et ils apportent une vision du terrain. Ils permettent parfois de financer des écoles qui autrement n'existerait plus.

Cependant, on peut se demander comment des cours de santé publique peuvent être neutres si l’influence des entreprises est trop grande. Un peu comme si un industriel du tabac faisait (ou finançait) des cours sur le cancer du poumon en Fac de médecine. Est-ce qu’il dirait que son entreprise est en partie responsable ?

Si vous voulez en  lire plus sur ce sujet, nous avons mis un document en pièce jointe sur cet article.

Le financement des recherches

C’est un fait, les Etats se désengagent de plus en plus et financent de moins en moins la recherche scientifique. A l’inverse, les entreprises ont de plus en plus d’argent et peuvent financer un nombre grandissant de recherches. De cette façon, si les études risquent de porter atteinte à l’image des industriels qui les financent, ils ne les publient pas. Les industries ne financent que des recherches qui peuvent leur être utiles (ce qui est normal, elles ne vont pas financer des recherches contre elles même).

Par conséquent, dans le système actuel, on se retrouve de plus en plus avec des chercheurs qui travaillent sur des sujets qui intéressent les industriels, et pas forcément le bien être de la population.  Ces recherches sont celles qui reçoivent le plus de financements et qui attirent le plus d’argent. Les recherches en santé, sans intérêt économique, sont en train de disparaître.

Mélissa a également constaté l'influence des industries au sein même de l'Organisation Mondiale de la Santé (OMS), comme décrit dans un autres article sur l'alcool. Mais elle a également constaté ce problème pour les recommandations sur la consommation de viande. Ce problème est relaté par un très bon article du Reuters par ailleurs.

Le lobby auprès des hommes politiques et la superpuissance

Les entreprises agroalimentaires utilisent une partie de leurs bénéfices pour payer des lobbyistes professionnels, afin de faire valoir leurs intérêts. Ces entreprises gagnent des dizaines de millions d’euros chaque année (voire des milliards) et ont donc une armée de lobbyistes pour promouvoir leurs idées.

Pour comprendre l’ampleur de la chose, nous avons réalisé 3 tableaux qui regroupent les 5 plus grands entreprises (en termes de revenus) des secteurs suivants (classement mondial par Fortune 2011) :

  • Grande distribution [tableau 1]
  • Industries agroalimentaires [tableau 2]
  • Restauration rapide [tableau 3]

Nous avons cumulé leurs revenus et nous avons comparé ces chiffres à la liste des pays classés en fonction de leur PIB (Produit Intérieur Brut), qui mesure la richesse produite par un pays à l’intérieur de ses frontières.

 

Compagnie

Revenus (milliards US$)

Wal-Mart Stores

421,849

Carrefour

120,297

Tesco

94,185

Metro

89,081

Kroger

82,189

Total

807,601

Tableau 1 : Top 5 des chaînes de la grande distribution

Chiffres à comparer à :

  • 17ème PIB : Pays Bas (858 milliards US$)
  • 18ème PIB : Indonésie (834 milliards US$)
  • 19ème PIB : Arabie Saoudite (657 milliards US$)

On s’aperçoit que les 5 plus grands distributeurs amassent plus de richesses que l’Arabie Saoudite en produit. Si ces 5 entreprises étaient un pays, il serait classé 19ème sur 197.

 

Compagnie

Revenus (milliards US$)

Nestlé

105,267

Unilever

58,623

PepsiCo

57,838

Kraft Foods

49,542

Coca-Cola

35,119

Total

306,389

Tableau 2 : Top 5 des industries agroalimentaires

Chiffres à comparer à :

  • 34ème PIB : Grèce (312 milliards US$)
  • 35ème PIB : Venezuela (310 milliards US$)
  • 36ème PIB : Finlande (270 milliards US$)

On s’aperçoit que les 5 plus grandes industries amassent plus de richesses que la Finlande en produit. Si ces 5 entreprises étaient un pays, il serait classé 36ème sur 197.

 

Compagnie

Revenus (milliards US$)

Mc Donald's

24,075

Subway

16

Yum! (KFC, Pizza Hut…)

12,626

Burger King

2,3

Domino's Pizza

1,652

Total

56,653

Tableau 3 : Top 5 des chaînes de restauration rapide

Chiffres à comparer à :

  • 71ème PIB : Sri Lanka (59 milliards US$)
  • 72ème PIB : Biélorussie (57 milliards US$)
  • 73ème PIB : République Dominicaine (54 milliards US$)

On s’aperçoit que les 5 plus grandes chaînes de restauration rapide amassent plus de richesses que la République Dominicaine en produit. Si ces 5 entreprises étaient un pays, il serait classé 73ème sur 197.

Ces chiffres laissent réfléchir sur ce que ces entreprises ont le pouvoir de faire avec autant d’argent…

De plus, certains hommes politiques ont des liens directs avec l'industrie. Plus besoin alors de faire du lobby.

David contre Goliath

L’industrie agroalimentaire peut donner l’impression d’être Goliath, alors qu’on se sent impuissant, comme David. Cependant, et nous citerons « ils ne semblent grands que parce que nous sommes à genoux ».

Dans le cas de l’industrie agroalimentaire, sa force réside dans son argent (des sommes colossales). Mais sa faiblesse, c’est le fait que c’est nous, consommateurs, qui lui donnons cet argent. Sans nous, ces entreprises ne sont rien. Consommer est un acte plus important et plus puissant que de voter, car on ne mange pas qu’une seule fois tout les 5 ans, mais plutôt 3 fois pas jour…

Peu importe notre opinion sur l’agroalimentaire, c’est à nous de choisir à qui nous donnons notre argent et comment nous souhaitons nous nourrir. Nous avons tous le droit à la verité sur les connaissances scientifiques en matière de santé, sans influence de l'argent. La santé est un domaine à protéger!

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Un des plus grand restaurant au monde de la chaîne Mc Donald's (Chicago)

Un des plus grand restaurant au monde de la chaîne Mc Donald's (Chicago)

Financement des professionnels de nutrition aux Etats-Unis

Commenter cet article

arnaud 05/10/2016 19:08

vous voulez connaitre la puissance du lobby agro alimentaire ?
http://reponses.agirpourlenvironnement.org/cantinebio-senateurs/
la vous avez la liste des sénateurs qui sont à leur solde

Jonathan et Mélissa Mialon 08/01/2017 16:09

Merci pour le lien.
Un peu plus fastidieux mais il existe aussi ce site du gouvernement http://www.hatvp.fr/consulter-les-declarations/
Il recense tous les déclarations d'intérêt de tous les hommes politiques français... très intéressant.

Anna 26/11/2014 16:32

ça pourrait être intéressant, mais je ne vois ni sources, ni références. Je ne comprends pas non plus l'intérêt de mettre en parallèle le PIB de certains Etats avec le chiffre d'affaire de compagnies. Cela ne nous apprend rien sur comment cet argent est réinvesti. Est-ce que le simple fait d'avoir un chiffre d'affaire élevé rend une entreprise toute puissante? C'est ce que vous semblez croire, peut être que vous n'avez pas complètement tort, mais je ne vois dans cet article que des préjugés et pas d'investigation.

Jonathan et Mélissa Mialon 13/02/2017 10:34

Bonjour,
Ce n'est peut être pas très visible ,mais les sources sont en lien dans le texte (bleu légerment différent, imposé par Overblog).
L'intêret est de montrer ce que peut potentiellement représenter une entreprise face à certains pays lors des discussions internationales comme au FMI, WTO... Quand on sait que les discussions internationnales sont régies par la loi du plus fort, tout cela laisse à réflechir.

Salvatore 08/05/2014 22:48

Je suis tombé sur votre blog et je suis en train de le découvrir...
Vos articles sont simples et instructifs: il y a beaucoup à apprendre.
Merci pour vos efforts.

Jonathan et Mélissa Mialon 09/05/2014 04:43

Merci pour ton soutien Salvatore! En effet, nous essayons de faire des articles simples et accessibles, mais avec des preuves solides. Bonne lecture!

certification 17/03/2014 13:28

bien sur les entreprises cherchant le bénéfice plus que la qualité est santé des citoyennes

Clement 28/01/2014 12:40

Article trés intéréssant mais qui fait quand meme un peu peur, c'est vrai que l'agroalimentaire est un vaste secteur qui doit bien influencer quelque peu les messages sui sont diffusés aux francais... mais tout de meme, je reste confiant... il y a des pontes de l'agroalimentaire qui restes responsables quand ils prennent la parole, surtout dans le climat actuel de méfiance vis à vis de l'alimentation. il ne faut pas tout diaboliser!