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Publié par M

Nous avons tous déjà vu ces nombreuses publicités faisant l’éloge des produits allégés. Il existe même maintenant des produits « double 0% ». Nous connaissons tous autour de nous des personnes désirant perdre du poids en consommant ces produits. En tant qu'ingénieurs de l'agroalimentaire, nous nous sommes dis qu’il serait judicieux de faire le point sur le sujet.

Voila quelques années que l’agro-industrie nous vente les bénéfices des produits allégés.

Selon l’industrie, un produit allégé est généralement un produit dont la quantité de matière grasse est réduite (référée sous le nom de « lipide » sur les étiquetages).

Faire un produit allégé c’est très simple pour un industriel : soit on ne met pas de gras, soit on l’enlève avant de vendre le produit. Par contre, la où ça se complique, c’est que les lipides sont souvent de grosses molécules qui permettent d’avoir une texture onctueuse. Du coup, si on les enlève, il n’y a plus de texture. Pour l'exemple du yaourt, ça donnerait un yaourt quasi liquide, qui ne se tient pas.

Simple à résoudre ! Il suffit d’ajouter du sucre et hop, le tour est joué, on retrouve la texture onctueuse. Alors pas n’importe quel sucre, surtout pas le sucre en poudre (saccharose), ni celui des fruits (fructose) ou celui du lait (lactose) car ceux là sont de petites molécules et ils ont un goût sucré prononcé. La supercherie serait tout de suite détectée.

Sur les étiquetages, on retrouve ces trois sucres simples, qui font partis des glucides, dans la catégorie « dont sucres ». Sucres au pluriel, parce que sans « s », il s’agit du sucre en poudre (le saccharose).

Alors si on ne peut pas ajouter ces sucres comment fait-on ? Il faut ajouter des molécules de sucre suffisamment grandes pour récupérer la texture. On retrouve ces « grands sucres » dans la pomme de terre (amidon) par exemple. Ces sucres ont un double avantage : ils sont assez longs pour retrouver la texture et surtout, ils n’ont pas un goût sucré prononcé. Le consommateur ne se rend ainsi pas compte de la modification.

Cette technique est utilisée dans beaucoup de produits "allégés".

Pourtant, ces sucres font aussi partis de la catégorie des glucides et sont tout aussi caloriques que les autres.

Sidérant n’est ce pas ? Ceci est encore plus immoral quand on considère le fait que les personnes qui consomment des produits allégés tendent à en consommer d’avantage, en se disant que ce n’est pas grave vu que c’est du 0%. Malheureusement pour ces personnes, c’est avec 0% de matière grasse mais beaucoup de calories.

Pour finir, le double 0% (0% de matière grasse et 0% de sucres ajoutés) existe aujourd’hui car, selon la législation européenne, « sucres » réfère aux sucres simples (mono et di saccharides) et l’industrie n’ajoute que des « grands sucres » dit complexes. On a donc, en Europe, le droit d’ajouter des sucres complexes et de dire « sans sucres ajoutés ». (RÈGLEMENT (CE) No 1924/2006 page 16). Pourtant, une fois dans l'intestin, c'est sucres complexes sont digérés et transformés en sucre simple comme le sucre blanc qu'on connait.

Pour conclure, beaucoup de personnes consomment des produits allégés en espérant perdre du poids. Mais à cause de leur composition, les produits allégés ne font pas perdre de poids car ils sont pauvres en gras mais riche en sucre.

Vous en savez désormais un peu plus sur les produits allégés, grâce à ce que nous avons appris lors de notre première année en école d’ingénieur agroalimentaire.

Nous avions déjà trouvé ça immoral. Et depuis, notre consternation sur les produits vendus par nous, industriels, n’a fait que grandir !

Mise a jour Janvier 2014: une nouvelle etude americaine vient de montrer que les consommateurs de boissons light ont un IMC (Indice de Masse Corporelle) plus important que le reste de la population et qu'ils consomment plus de calories. Cela s'explique notamment par le fait que le sucre des boissons gazeuses est remplace par une importante quantite d'edulcorants, qui activent les centres nerveux de plaisir lies a la consommation de sucre. Donc ces boissons sur-activent le systeme nerveux et les personnes ont tendance a chercher de plus en plus de sucre dans leur alimentation.

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Le poids de l’allégé

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